Cipriano Castro: el Teatro Nacional del Nuevo Caudillo

Fachada del Teatro Nacional. Fotografiada en la década de los años 20
Fachada del Teatro Nacional. Fotografiada en la década de los años 20

Teatro Nacional de Caracas. Su construcción fue ordenada por el presidente Cipriano Castro el 23 de junio de 1904 en el área que ocupaba la antigua Plaza Washington de Caracas de unos 1310 m².

Posee una forma de herradura en armazón de hierro, con una arquitectura predominantemente «francesa»

Su arquitecto fue el venezolano Alejandro Chataing, además de la partipación del pintor Antonio Herrera Toro y del escultor catalán Miguel Ángel Cabré. Poco antes de cumplirse el año de que se iniciase la construcción de esta obra el 11 de junio de 1905 abre sus puertas el Teatro Nacional con la presentación de la zarzuela «El Relámpago»

Cuéntame:

–Y cómo es eso que los andinos  no somos cultos, pues. Mi general Castro ya construyó  otro teatro.

–Y este si es una obra de arte

–Hasta moderno es…

–¿Quién el General?

–No, vale, el teatro.

En el sitio donde estuvo ubicado el convento de los neiristas, allí donde los Cipreses daban la bienvenida a los transéuntes, se edificó el Teatro Nacional.

–¿Cómo es eso que dicen los caraqueños  y que Antonio Gúzman es el único presidente culto que ha tenido este país. A ver comparen mi Teatro Nacional con el que les hizo Guzmán…

Este caudillo, queriendo emular a Guzmán Blanco, pensó que desde la misma forma que aquel había edificado el Teatro Municipal, él podía levantar otro lugar para disfrutar del arte. Fue así como el 23 de junio de 1904 decretó la construcción de un teatro.

Se han realizado obras de recuperación del Teatro Nacional en 1949, 1967, 1992 y 2005.
Se han realizado obras de recuperación del Teatro Nacional en 1949, 1967, 1992 y 2005.

–Oígame, eso tiene que verse bonito por dentro y por fuera, no me ahorre en esfuerzo ni recursos…

La obra se erigió en la parte sur de la antigua Plaza Washington, y fue diseñado y construido por el arquitecto Alejandro Chataing, gran renovador del rostro físico de Caracas durante los gobiernos de Castro y Gómez.

Para la decoración interna se contrató al pintor Antonio Herrera Toro  y al escultor de origen catalán Miguel Angel Cabré .

Y finalmente el teatro nacional de caracas fue inaugurado el 11 de junio de 1905.

En la prensa, los amigos de Cipriano Castro no escatimaron recursos para publicitar la inauguración del Teatro Nacional
En la prensa, los amigos de Cipriano Castro no escatimaron recursos para publicitar la inauguración del Teatro Nacional

El Teatro Nacional fue durante muchos años el templo de la zarzuela venezolana. Aunque primeramente competiese con el Teatro Municipal y el extinto Teatro Caracas, luego este se dedicó casi exclusivamente a la presentación de zarzuelas, mientras que el Municipal hizo lo propio con la opereta y la ópera seria

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Un comentario sobre “Cipriano Castro: el Teatro Nacional del Nuevo Caudillo

  1. Por que cuando los autores son Chataing o Villanueva se habla de “renovación del rostro físico de Caracas” y cuando es Marcos Pérez Jimenez es el destructor de este rostro? Destruír para construír, como dijo alguien parece ser el destino de esta ciudad. No se si el teatro Nacional hacia mas falta que la plaza, pero estoy segura de que la Av. Urdaneta se necesitaba.

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