El primer banquero preso en Caracas

En 1899, Cipriano Castro cabeza visible de la triunfante Revolución Restauradora que había derrocado a Ignacio Andrade, asume las riendas del gobierno decidido a fortalecer al país, aligerando las cargas económicas que sobre él pesaban para lo cual debía saldar la mayor cantidad de deudas que fueran posibles. Ávido de efectivo, de lo cual las arcas del tesoro no disponía, Castro solicita una serie de emprésitos a diferentes entidades financieras del país, esperando reunir una masa de capital que le permitiera llevar a cabo su proyecto

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Cipriano Castro hace su entrada a Caracas
Cipriano Castro hace su entrada a Caracas

Cipriano Castro llegó a la presidencia de la república el 23 de octubre de 1899  aprovechando la debilidad del gobierno de Ignacio Andrade.

En la gráfica Gómez de pie junto a Castro. Luego de nueve años de gobierno Cipriano Castro se enfermó gravemente del colon, vías urinarias y riñones. Para sanarse prefirió olvidar el hecho de que unos años atrás la flota alemana había bloqueado las costas venezolanas bombardeado dos de sus puertos y Castro dejando atrás su supuesto gran patriotismo se fue hasta la mismísima Alemania, su antigua enemiga, a operarse de sus dolencias. Dejó encargado en la presidencia a su compadre Juan Vicente Gómez, persona muy avariciosa y con ansias de poder, que terminó por traicionarlo.
En la gráfica Gómez de pie junto a Castro. Luego de nueve años de gobierno Cipriano Castro se enfermó gravemente del colon, vías urinarias y riñones. Para sanarse prefirió olvidar el hecho de que unos años atrás la flota alemana había bloqueado las costas venezolanas bombardeado dos de sus puertos y Castro dejando atrás su supuesto gran patriotismo se fue hasta la mismísima Alemania, su antigua enemiga, a operarse de sus dolencias. Dejó encargado en la presidencia a su compadre Juan Vicente Gómez, persona muy avariciosa y con ansias de poder, que terminó por traicionarlo.

Aún cuando Cipriano Castro tuvo que librar varias batallas partiendo desde los andes hasta llegar triunfalmente a Caracas, recibió el poder pacíficamente de manos del encargado de la presidencia asignado por Andrade antes de irse al exterior.  Se trataba del hombre más rico de Venezuela para aquel entonces.  Principal accionista de los bancos Venezuela y Caracas,  Manuel Antonio Matos.

–Bienvenido, General, permítame abonar el  camino  para que reciba usted el poder de la Nación en los mejores términos y cuente con toda nuestra colaboración.—le dijo Matos a Castro sin que le temblara la voz.

–Lo tendré en cuenta, caray…claro que le tomo la palabra–,respondió Castro en un tono socarrón.

Y así se  vieron por primera , Cipriano Castro, El Cabito, y el empresario más adinerado del país, Manuel Antonio Matos.

El segundo encuentro entre los dos poderosos hombres, uno concentraba el poder político y el otro el dinero,  no se hizo esperar. Castro llamó urgente a Matos a la Casa Amarilla:

La Casa Amarilla fue la casa de Gobierno hasta que Castro decidió mudar la Presidencia a Miraflores,
La Casa Amarilla fue la casa de Gobierno hasta que Castro decidió mudar la Presidencia a Miraflores,

–La Revolución Liberal Restauradora requiere  el apoyo  patriótico de todos nosotros, amigo Matos.

–Usted mande, mi general Castro.—Un tono amistoso y cordial daba paso a dicho encuentro.

–Necesitamos dinero. La nación está quebrada. Esto me lo dejaron más pelado que talón de lavandera–,refirió el nuevo Presidente de la República.

La sorpresa de Matos fue tremenda. Por primera vez un Presidente llama a los banqueros  no para ofrecerles un ministerio, sino para pedirles dinero destinado a sacar del marasmo la economía del país.

–No mi General, reales no hay… los bancos no tenemos  capacidad financiera, pero si mucha disposición política de ayudarlo a buscar los billuyos.

Manuel Antonio Matos, esposado y escoltado rumbo a La Rotunda
Manuel Antonio Matos, esposado y escoltado rumbo a La Rotunda

Al día siguiente , Matos y un importante grupo  de banqueros  desfilaron por las calles de Caracas, muy bien trajeados, pero  rumbo a La Rotunda.

La Rotunda sobrevivió durante más de ochenta años sobre sus cimientos. El edificio proyectado como cárcel pública, fue comenzado a construir en 1844, durante la presidencia de Carlos Soublette y terminado en 1854 cuando José Gregorio Monagas ejercía su mandato
La Rotunda sobrevivió durante más de ochenta años sobre sus cimientos. El edificio proyectado como cárcel pública, fue comenzado a construir en 1844, durante la presidencia de Carlos Soublette y terminado en 1854 cuando José Gregorio Monagas ejercía su mandato

Castro logró su cometido: los banqueros cedieron a su petición. Así consiguió  el dinero para iniciar su gestión de gobierno. Pero Matos se la juró.

–Este hombrecito de Capacho, me las paga.

Tropas venezolanas. Año 1902 defendieron al régimen de Castro frente a la intentona de Matos
Tropas venezolanas. Año 1902 defendieron al régimen de Castro frente a la intentona de Matos

En menos de 2 años, Matos financió y lideró un alzamiento en armas contra el Gobierno. Intento que se conoció como la Revolución Libertadora, pero que al igual que otras revueltas no pudo con  El Cabito. Matos fue a dar nuevamente a La Rotunda.

Comando principal de la Revolución Libertadora. De izq a der., sentados: Lino Duarte Coll, Manuel Antonio Matos y Santos Dominici; de pie: Manuel Antonio Matos, hijo, y César Vicenti
Comando principal de la Revolución Libertadora. De izq a der., sentados: Lino Duarte Coll, Manuel Antonio Matos y Santos Dominici; de pie: Manuel Antonio Matos, hijo, y César Vicenti

 

 

 

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