Los Cisneros llegan a Caracas y amasan una fortuna

En  septiembre de 1928,  por razones económicas, la familia Cisneros regresa a Caracas a buscar nuevos horizontes. En el país la fuerza de Juan Vicente Gómez se hacía sentir

El arribo de Diego y Antonio  a Venezuela coincide con los conmocionados acontecimientos de la “Semana del Estudiante”, hechos acaecidos entre el 6 y el 17 de febrero de aquel año. Se iniciaba la etapa de resistencia nacional contra el régimen del Benemérito

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Antonio y Diego  Cisneros Bermúdez nacieron en La Habana, Cuba. Hijos de Diego Jiménez de Cisneros y Govantes,  de origen cubano, y de María Luisa Bermúdez Martínez, natural de Ciudad Bolívar.

Ciudad Bolívar, Venezuela, 1914
María Luisa Bermúdez Martínez era natural de Ciudad Bolívar, Venezuela, fotografía de 1914

Este médico y odontólogo habanero decide casarse  en Puerto España, Trinidad, con una venezolana, quien por intereses comerciales de su familia vivía en esa Isla.

Posteriormente, la pareja fija residencia en Cumaná, pero una situación intempestiva los obliga a viajar a la Habana, donde años después la tuberculosis vence al cabeza de familia  en 1914, dejando viuda y dos hijos.

Excepto por los cables aéreos, el terminal del tranvía eléctrico en Macuto probablemente no había cambiado mucho desde los días del vapor para la década de los años 20
Excepto por los cables aéreos, el terminal del tranvía eléctrico en Macuto probablemente no había cambiado mucho desde los días del vapor para la década de los años 20

Algún tiempo después, en  el año 1918,  Antonio  y Diego, de 11 y 7 años respectivamente, pisan por primera vez tierra venezolana, permaneciendo por algunos días en Macuto con su madre, luego  por razones de sustento familiar prosiguen el viaje a Trinidad, donde los parientes maternos los ayudan en su formación. Allí ambos hermanos realizaron estudios en el Saint Mary’s College en Puerto España, hasta graduarse de bachilleres.

Según datos biográficos, a los 16 años, Diego obtuvo  su primer empleo, fue de ayudante en una óptica. Gracias al dominio de los idiomas inglés y español podía desempeñarse muy bien en el trato con el público.

Su primera iniciativa empresarial en el Caribe, la desarrolló en su casa con una sorbetera de helados, manipulada a mano, la cual funcionaba con hielo y salmuera.

Quizás en su corta estadía por Macuto, Diego y Antonio Cisneros vieron y aprendieron los secretos de preparar y vender en las calles helados caseros
Quizás en su corta estadía por Macuto, Diego y Antonio Cisneros vieron y aprendieron los secretos de preparar y vender en las calles la dulcería criolla

En Trinidad había muchos venezolanos exiliados que ansiaban comer papelón dulce típico, confeccionado con  base de azúcar y melaza. El producto era escaso en esa isla entonces. Diego con la ayuda de Antonio, su hermano, y su madre diseñaron un molde de madera,lo rellenaban con azúcar moscabada y hacían papelón, que vendían muy bien. Fue esa su primera actividad comercial como prestador de servicios.

El Benemérito, Juan Vicente Gómez. En 1928, año de la llegada de la familia Cisneros a Venezuela para fijar su residencia definitiva en el país, Gómez debió enfrentar la oposición a su régimen por parte de una nueva generación de jóvenes universitarios que había entrado en contacto con el pensamiento político democrático que se imponía en el mundo
El Benemérito, Juan Vicente Gómez. En 1928, año de la llegada de la familia Cisneros a Venezuela para fijar su residencia definitiva en el país, Gómez debió enfrentar la oposición a su régimen por parte de una nueva generación de jóvenes universitarios que había entrado en contacto con el pensamiento político democrático que se imponía en el mundo

En  septiembre de 1928,  por razones económicas, la familia Cisneros regresa a Caracas a buscar nuevos horizontes. En el país la fuerza de Juan Vicente Gómez se hacía sentir.

Catia, Puente Agua Salud, Caracas, 1928
Catia, Puente Agua Salud, Caracas, 1928

El arribo de Diego y Antonio  a Venezuela coincide con los conmocionados acontecimientos de la “Semana del Estudiante”, hechos acaecidos entre el 6 y el 17 de febrero de aquel año. Se iniciaba la etapa de resistencia nacional contra el régimen del Benemérito.

Los jóvenes Rómulo Betancourt, Joaquín Gabaldón Marquez y Jóvito Villalba
Los jóvenes Rómulo Betancourt, Joaquín Gabaldón Márquez y Jóvito Villalba

El año 1928 es  el marco de la publicación de Ifigenia de Teresa de la Parra. No había cultura política en Venezuela, pero a partir de febrero de ese año surge  la llamada  “generación del 28”, movimiento que se caracterizó por ser un ademán urbano,  político e intelectual de jóvenes universitarios.  De ese movimiento destacan líderes como Rómulo Bentancourt, Raúl Leoni, Jovito Villalba, Valmore Rodríguez, entre muchos otros.

17 de septiembre de 1925, aparece el primer número de la revista Elite,
17 de septiembre de 1925, aparece el primer número de la revista Elite,

El 17 de septiembre de 1925, aparece el primer número de la revista Elite, publicación en la cual escriben representantes del vanguardismo literario. Asoman en aquellas páginas los nombres de Arturo Uslar Pietri, Carlos Eduardo Frías, conjuntamente con los intelectuales del 18, Mario Briceño Iragorry, Julio Morales Lara, Francisco Pimentel,  Andrés Eloy Blanco.

El transporte público fue el primer nicho comercial
de los hermanos Diego y Antonio Cisneros

Con dos modernos autobuses de la época, Diego y Antonio Cisneros Bermúdez iniciaron su carrera como empresarios en 1933, prestando el servicio en el centro de la Caracas que se modernizaba e iba dejando atrás los carruajes y los tranvías
Con dos modernos autobuses de la época, Diego y Antonio Cisneros Bermúdez iniciaron su carrera como empresarios en 1933, prestando el servicio en el centro de la Caracas que se modernizaba e iba dejando atrás los carruajes y los tranvías. Esquinas de San Francisco a Principal

En la economía venezolana aún esencialmente agraria comenzaban a sentirse los efectos de la aparición del petróleo.

Edificio de la Shell, en San Bernardino. Caracas. Actualmente Comadancia de la Marina
Edificio de la Shell, en San Bernardino. Caracas. Actualmente Comandancia de la Marina

A su llegada a Caracas, el menor de los Cisneros  se empleó en el Royal Bank of Canada, mientras su hermano Antonio lo hizo en la Shell.

La industria automotriz vio en Caracas la capital del transporte automotor por excelencia, lo cual fue consecuencia de ser Venezuela un país petrolero, nicho que los hermanos Cisneros también supieron interpretar
La industria automotriz vio en Caracas la capital del transporte automotor por excelencia, lo cual fue consecuencia de ser Venezuela un país petrolero, nicho que los hermanos Cisneros también supieron interpretar

Luego de este empleo, Diego vio mejores y más remunerativas oportunidades en otras empresas y se marchó a una concesionaria de automóviles  de la Chrysler y de camiones de International, empresa que curiosamente era propiedad de Juan Simón Mendoza Fleury, el segundo hombre a bordo del conglomerado Polar.

En la foto, junto a un automóvil Studebaker que acababa de ganar un Rally, Diego Cisneros, 1953
En la foto, junto a un automóvil Studebaker que acababa de ganar un Rally, Diego Cisneros, 1953

Aquel empleo fue decisivo en el futuro desarrollo empresarial de Diego Cisneros, quien vio en  el transporte automotor y sus negocios derivados un buen nicho para independizarse.

A comienzo de la década de los 50, D Cisneros & Cia SA exhibía una vistosa sede en Quinta Crespo. Conjuntamente con la distribución de piezas y parte oara Studebaker. Asimismo suministró durante mucho tiempo las carrocerías para los camiones de Pepsi Cola
A comienzo de la década de los 50, D Cisneros & Cia SA exhibía una vistosa sede en Quinta Crespo. Conjuntamente con la distribución de piezas y partes para Studebaker. Asimismo suministró durante mucho tiempo las carrocerías para los camiones de Pepsi Cola

Con un crédito otorgado por el concesionario Mendoza Fleury,  en 1932 los hermanos Cisneros  adquieren un camión volteo y logran un subcontrato  para recoger escombros en la construcción y asfalto de las calles y carreteras de Antímano, lo cual se puede considerar el primer contacto directo  de la familia con la renta petrolera, en las postrimeras de la economía agraria.

940, frente al Obelisco de la Plaza Altamira, un autobús de la ruta San Francisco-Plaza Sucre, que regentaban los Cisneros
1940, frente al Obelisco de la Plaza Altamira, un autobús de la ruta San Francisco-Plaza Sucre, que regentaban los Cisneros

Entre 1933 y 1934,  ya Diego y Antonio operaba una ruta de transporte público.  Transformaron el vehículo de carga  financiado por Chrysler  (por ser menor de edad su madre firmó los giros) en una especie de autobusete.

A la ampliación y complementación de las actividades económicas en la rama automotriz, en la cual toma parte durante varios años, se había sumado en 1947, la representación de los productos Studebaker. La foto corresponde a la exhibición de los primeros modelos de la famosa marca en 1952. A la izquierda, los hermanos Gustavo y Carlos Enrique Cisneros
A la ampliación y complementación de las actividades económicas en la rama automotriz, en la cual toma parte durante varios años, se había sumado en 1947, la representación de los productos Studebaker. La foto corresponde a la exhibición de los primeros modelos de la famosa marca en 1952. A la izquierda, los hermanitos Gustavo y Carlos Enrique Cisneros

A propósito de dicha empresa, se cuenta como anécdota que en pleno régimen gomecista la solicitud de un permiso ante la Gobernación de Caracas para operar la ruta, le costó a Diego  cinco días de arresto. Producto del reclamo del  “afable”  joven Cisneros  a un “prepotente policía”, quien no quería entender que los hermanos Cisneros estaban gestionando la respectiva autorización de trabajo. Meses después de ese malentendido les fue concedido un permiso provisional para prestar servicio de transporte colectivo en Catia.

Un autobús pasa por la esquina El Conde, era el año 1934. Para entonces, los hermanos Cisneros ya contaban con varias unidades de transporte público similares a esta
Un autobús pasa por la esquina El Conde, era el año 1934. Para entonces, los hermanos Cisneros ya contaban con varias unidades de transporte público similares a esta

Hacia el año 1935 estos cubanos  ya habían consolidado su compañía, la cual se suscribió como parte de una cooperativa que Diego llegó a presidir  con apenas 24 años.

Diego Cisneros con sus hijos: Ricardo, Gustavo, Antonio José y Gerardo, a quienes siempre motivó hacia la defensa de la libre empresa y la preservación del sistema democrático. Caracas, 1970
Diego Cisneros con sus hijos: Ricardo, Gustavo, Antonio José y Gerardo, a quienes siempre motivó hacia la defensa de la libre empresa y la preservación del sistema democrático. Caracas, 1970

El 17 de diciembre de 1935 murió Juan Vicente Gómez,  después de gobernar al país durante 27 años, a partir de ese momento la Venezuela rural transita los caminos de la industrialización, la democratización y todos los aspectos vinculados al  desarrollo de la explotación petrolera.

Diego Cisneros con su esposa, Albertina, y su hijo Gustavo en Berna, Suiza. En esa ocasión visitaron en Europa varios canales de televisión con el fin de traer nueva tecnología para Venevisión
Diego Cisneros con su esposa, Albertina, y su hijo Gustavo en Berna, Suiza. En esa ocasión visitaron en Europa varios canales de televisión con el fin de traer nueva tecnología para Venevisión

Esto trajo consigo las migraciones de la población  a los centros urbanos, y, por supuesto, amplía las posibilidades de negocio de los empresarios que ofrecen servicios. Las cosas marchaban bien, y, en 1938 Diego contrajo matrimonio con Albertina Rendiles Martínez , unión que perduró durante 41 años y procreó ocho hijos.

Las importaciones de electrodomésticos 
y de repuestos automotor dieron inicio a D. Cisneros CIA

1940, fachada de la firma D.Cisneros & Cía, entre las esquinas de Municipal a Mercaderes. El negocio de representación de repuestos se hallaba en etapa de consolidación y debía abrirse brecha hacía otras áreas de comercialización
1940, fachada de la firma D.Cisneros & Cía, entre las esquinas de Municipal a Mercaderes. El negocio de representación de repuestos se hallaba en etapa de consolidación y debía abrirse brecha hacía otras áreas de comercialización

A inicio de los años 40, D. Cisneros y Cia., concentraban las representaciones de neveras Norge y artefactos domésticos de la marca Hamilton, además de autorepuestos. En el año 1947 a la representación de los productos para vehículos de carga  Reo, los Cisneros sumaba los carros Studebaker, así como también el suministro de carrocerías para los camiones de Pepsi Cola. Es decir, que se abre un gran abanico de posibilidades para los decididos y creativos empresarios de la época.

Pepsi Cola el Refresco de la Amistad

En 1939, Pepsi Cola Internacional otorgó la concesión del refresco a Antonio Cisneros. Su hermano, Diego, se incorporó a la nueva empresa y un año más tarde, se inauguró la palnta en Caracas, en la urbanización Santa Eduvigis, al este de la ciudad. Este fue el primer diseño de la botella de Pepsi Cola en Venezuela
En 1939, Pepsi Cola Internacional otorgó la concesión del refresco a Antonio Cisneros. Su hermano, Diego, se incorporó a la nueva empresa y un año más tarde, se inauguró la planta en Caracas, en la urbanización Santa Eduvigis, al este de la ciudad. Este fue el primer diseño de la botella de Pepsi Cola en Venezuela

Los nexos de esta familia con la industria de las gaseosas se remontan a  1939, cuando Antonio Cisneros Bermúdez durante su viaje de  “luna de miel” por los Estados Unidos conoce el refresco, hace los primeros contactos con los fabricantes y concreta, luego, junto a sus hermano Diego la franquicia que les permitió retirarse del servicio de transporte público y de carga, donde iniciaron su actividad empresarial, e incursionar en el ramo de la venta de autopartes con la firma D. Cisneros y Cía. Esto marcó la filosofía de la OC para siempre. La prestación de servicios y la representación de marcas y franquicias ha sido la columna vertebral de la fortuna familiar.

1942, merendero campestre. En los parasoles la publicidad de Pepsi Cola, dos años después de la inauguración de la primera embotelladora
1942, merendero campestre. En los parasoles la publicidad de Pepsi Cola, dos años después de la inauguración de la primera embotelladora

 En el mes de septiembre del año 1940 se inaugura la primera planta de Pepsi Cola en Venezuela en el este de Caracas, propiamente en Santa Eduvigis, actualmente queda allí el automercado Excelsior Gama.

Fachada de la embotelladora de Pepsi Cola, Gaseosas Orientales, Barcelona, estado Anzoátegui. Inaugurada en 1941
Fachada de la embotelladora de Pepsi Cola, Gaseosas Orientales, Barcelona, estado Anzoátegui. Inaugurada en 1941

En vista del crecimiento y  la insospechada demanda del producto, en el año 1941 Antonio Cisneros se instaló en Barcelona para impulsar la nueva planta de “Gaseosas Orientales”.

Por su lado, Diego Cisneros se asoció en Maracaibo con Joaquín Brillembourg y Rafael París a fin de instalar una nueva embotelladora de Pepsi Cola, la cual comenzó su funcionamiento en 1943.

A mediado de los años 50, se agiliza el proceso de embotellamiento con nueva tecnología y un personal mejor entrenado. Pepsi Cola controló el mercado de refrescos en Venezuela durante muchos años
A mediado de los años 50, se agiliza el proceso de embotellamiento con nueva tecnología y un personal mejor entrenado. Pepsi Cola controló el mercado de refrescos en Venezuela durante muchos años

La “burbujeante  cola negra” introdujo a los emprendedores hermanos en el verdadero circuito del dinero en efectivo, el cash.  La expansión tan acelerada  de los negocios de los Cisneros se daba a pesar de estar el mundo sumido  en la segunda guerra.

Aun cuando  Venezuela no estaba involucrada en el conflicto, sí se veía afectada, lo que llevó a Diego Cisneros a traer al país un amplio suministro de la fórmula básica de Pepsi Cola, y con ello logró no afectar la producción y continuar satisfaciendo la demanda existente para el momento.

En el año 1944, según memorias de la embotelladora, la producción nacional de Pepsi Cola se igualaba con la de Coca Cola; para  1948 se duplicaba;  y en 1952 la triplicaba, lo cual la llevó a dominar el mercado cubriendo las dos terceras partes del consumo de bebidas gaseosas en el país.

“Tiene más y sabe mejor”: introducción al mercado de la botella de 12 onzas de Pepsi Cola. Año 1940

El 24 de noviembre de 1948 el gobierno constitucional de Rómulo Gallegos es derrocado por un golpe militar guiado por los comandantes Marcos Pérez Jiménez, Carlos Delgado Chalbaud y Luis Felipe Llovera Páez, Venezuela se encontraba nuevamente bajo un régimen militar cuya estadía en el poder sería de casi una década.

iego Cisneros y Rómulo Betancourt sostuvieron una entrañable y fructífera amistad durante toda la vida de ambos
Diego Cisneros y Rómulo Betancourt sostuvieron una entrañable y fructífera amistad durante toda la vida

Diego Cisneros, no sólo tenía un buen olfato empresarial sino también sentido político, y así en plena etapa de conspiración y cambio comienza una etapa de activismo, de apoyo a los amigos demócratas. Esto, desde luego, sin perder de vista las exigencias y oportunidades que le ofrecía Pepsi Cola.

Y aunque Antonio fue el ideólogo y tutor oficial de la gaseosa, el impulso personal de Diego estuvo siempre presente en el lanzamiento y mantenimiento del fenómeno Pepsi.

La experiencia que significó para ambos embotellar, comercializar y distribuir la internacional cola negra, los motorizó para introducir en el mercado venezolano, bebidas gaseosas con sabores locales, y surgen así las marcas Hit y Frescolita.

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Al negociar con Coca Cola, los Cisneros cierran un capítulo importante en el desarrollo y crecimiento del grupo familiar. Además, finaliza una de las relaciones más importantes de la organización en la acumulación de capital. En relación con la decisión, Oswaldo afirmó que con Pepsi sólo tenía la representación de una marca, pero con Coca Cola ahora tiene un socio, lo cual implicó un acuerdo por un valor de casi 500 millones de dólares que pagó el refresco rojo por usurpar en el corazón de la familia Cisneros el lugar de Pepsi.

 Las relaciones políticas siempre han sido muy bien aprovechadas por la Organización Cisneros

Esta visión de conjunto y las facilidades que brindaron las políticas proteccionistas conjugadas con sus excelentes relaciones con el mundo político, particularmente con los fundadores de Acción Democrática, le permitieron diversificar sus intereses con el fin de construir una red productiva y comercial que garantizase el funcionamiento de las empresas en las que participaba. De allí deriva la actividad del grupo en la industria azucarera nacional y en la producción de envases de vidrio. E incluso,  en otros rubros como el gas carbónico para inyectarle al melado de  cola negra.

1964, Diego Cisneros y Rafael Caldera
1964, Diego Cisneros y Rafael Caldera

La pantalla como negocio de los Cisneros

Las buenas relaciones con el sector político que concentraba el poder, permitieron que Diego Cisneros  innovara dentro de su actividad empresarial en un segmento que jamás imaginó. Hacia el año 1960 factores ideológicos, económicos y políticos  quiebran  la compañía  de televisión Televisa, que había sido  fundada en 1953 y mantenido por el régimen dictatorial de Marcos Pérez Jiménez. Es decir, el canal 4.

Diego Cisneros, su hijo Gustavo Cisneros en amena charla con Doña Menca de Leoni, Primera Dama. La Casona 1965
Diego Cisneros, su hijo Gustavo Cisneros en amena charla con Doña Menca de Leoni, Primera Dama. La Casona 1965

Los sindicatos adecos funcionaban dentro de la estación Televisiva tomaron el control, alegando el pago de sus pasivos laborales.

El escritor Rómulo Gallegos y el periodista René Esteves pasaron por los estudios de Televisa, la cual por estrategia política de Betancourt se convertiría en Venevisión, canales 4,6,9 y 12 en todo el país
El escritor Rómulo Gallegos y el periodista René Esteves pasaron por los estudios de Televisa, la cual por estrategia política de Betancourt se convertiría en Venevisión, canales 4,6,9 y 12 en todo el país

Luego, el gobierno presidido por Rómulo Betancourt, ve con recelo la posibilidad del control sindical de un medio de comunicación, el cual  tarde o temprano podía  atentar contra la democracia recién instaurada si llegaba a caer en manos de los “enemigos de la libertad”. Ante los peligros políticos y la imposibilidad económica del Estado de asumir el compromiso con los trabajadores del canal,  el propio Betancourt llama a Diego Cisneros para ofrecerle en venta lo que desde julio de 1960 se perfila como Venevisión.

El show de inauguración de Venevisión. Miles de personas llenaron el estacionamiento de la planta donde se ubicó el gran escenario. 27 de febrero de 1961
El show de inauguración de Venevisión. Miles de personas llenaron el estacionamiento de la planta donde se ubicó el gran escenario. 27 de febrero de 1961

El primer paso, y quizás el más determinante, para ubicar los fundamentos del enfoque de la OC hacia el mundo de las telecomunicaciones.

Olga Guillot canta en el primer show de Venevisión. 27 de febrero de 1961
Olga Guillot canta en el primer show de Venevisión. 27 de febrero de 1961

En marzo del año 1961, el capitán de la organización firma un convenio de apoyo técnico  con la American Broadcasting Company, en la ciudad de New York. La nueva Televisa, denominada luego Venevisión, inicia sus transmisiones con un capital de 5,5 millones de bolívares y con 800 mil bolívares mensuales de publicidad  ya vendidos. Monto considerado para la época como muy importante.

Automercado Cada, Caracas, 1972
Automercado Cada, Caracas, 1972

La salida del grupo al exterior, tuvo su primera expresión el 2 de diciembre de 1967, cuando  Diego Cisneros incursiona en el mercado brasilero inaugurando una planta de Pepsi Cola en Río de Janeiro. Realmente la “cola negra”  puede considerarse el principal combustible que tuvo la OC para crecer y diversificarse en otros rubros del comercio.

Fachada de Automercado Cada, Las Mercedes, Caracas.
Fachada de Automercado Cada, Las Mercedes, Caracas.

El perfil de ser fundamentalmente una corporación dedicada a la prestación y explotación de servicios, se vio acentuada cuando en  1975 el grupo adquiere de manos de un grupo estadounidense la Compañía Anónima Distribuidora de Alimentos, CADA. Y en  diciembre de 1983, ya había fallecido Diego Cisneros en 1980, la ODC agrega a la lista de sus activos   la tienda Sears, para luego abrir sus puertas al público con el nombre de Maxy’s.

La Organización Cisneros convirtió la vieja tienda por departamentos Sears en Maxy´s. Actualmente esos espacios conforman Ciudad Banesco. Bello Monte, Caracas.
La Organización Cisneros convirtió la vieja tienda por departamentos Sears en Maxy´s. Actualmente esos espacios conforman Ciudad Banesco. Bello Monte, Caracas.
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