La Candelaria, una patrona que se convirtió en parroquia

Esta iglesia caraqueña fue fundada en el año de 1708 y costeada por un importante grupo de venezolanos, naturales de las Islas Canarias, que estaban avecinados en esta ciudad, los cuales con motivo de haber traído desde allá una imagen de Nuestra Señora de La Candelaria, decidieron  edificar dicho templo

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Iglesia La Candelaria, dibujo hecho a lápiz, antes del terremoto de 1812
Iglesia de La Candelaria, dibujo hecho a lápiz, antes del terremoto de 1812

–Ay mi niña, ya pronto vamos a tener donde rezarle a nuestra patrona

–Sí, abuela, le vamos hacer un lindo templo a la virgen morena.

En el valle de Caracas la notable presencia de una  migración canaria, hizo expandir el culto de la virgen de La  Candelaria, tanto en ermitas e iglesias como en las devociones de las casas y familias.

Pinturas y esculturas de autores populares que tienen como advocación a la Candelaria.

Antigua Candelaria del Retablo Mayor de la Candelaria Imagen original del retablo mayor de la Iglesia de Nuestra Señora de Candelaria, Caracas Venezuela, la cual después del terremoto de 1812 fue remplazada. Esta imagen original hoy en día pertenece a una colección privada de Tenerife, Islas Canarias, España
Antigua Candelaria del Retablo Mayor de la Candelaria Imagen original del retablo mayor de la Iglesia de Nuestra Señora de Candelaria, Caracas Venezuela, la cual después del terremoto de 1812 fue remplazada. Esta imagen original hoy en día pertenece a una colección privada de Tenerife, Islas Canarias, España

Pero será el deseo de un amplio elenco de canarios de contar con una ermita de su advocación en las tierras próximas a la quebrada de Anauco, donde giraba una de sus expansiones mayoritarias en el valle de Caracas, dedicados al cultivo de yuca,  maíz y a la ganadería, la que cristalizó en 1703 en la traída de una imagen desde canarias para la construcción de un santuario para su culto.

El paso del río Anauco por La Candelaria, servía de lavandería a la población que habitaba el lugar. Al fondo se aprecia lo puente Antonio Guzman Blanco, más tarde conocido como Puente Yanes
El paso del río Anauco por La Candelaria, servía de lavandería a la población que habitaba el lugar. Al fondo se aprecia el puente Antonio Guzman Blanco, más tarde conocido como Puente Yanes

–Ahora también en esta tierra bendita ha encontrado techo nuestra virgencita–, expresaban los creyentes isleños.

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Los maestros de cantería que la edificaron fueron también emigrantes isleños. “Canarios sin alas” como chistosamente hacían referencia de ellos algunos parroquianos.  Por fin, en 1708 se dio por finalizada su obra, abriéndose al culto el 14 de diciembre  ese año.

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Constaba de cuatro fachadas y tres naves, de estilo semicolonial y arquitectura dórica

La vida y la fuerza que se desarrollaron en aquellos predios dio como resultado que en 1750 se fundara  la parroquia La Candelaria.

Con la reconstrucción de la iglesia, durante el gobierno de Guzman Blanco, fue traída también desde las islas Canarias, esta imagen que recibe a los fieles en la popular parroquia caraqueña
Con la reconstrucción de la iglesia, durante el gobierno de Guzman Blanco, fue traída también desde las islas Canarias, esta imagen que recibe a los fieles en la popular parroquia caraqueña

 Sin embargo, a principios del siglo XIX, el 26 de marzo de 1812, Caracas fue sorprendida por un fuerte terremoto. Este movimiento telúrico afectó muchas de la obras civiles y religiosas de La Candelaria, incluyendo la iglesia.

Parte de Caracas destruida por el terremoto de 1812
Parte de Caracas destruida por el terremoto de 1812, pintura de Ferdinand Bellermann, 1814 1889

Ante tal panorama de desgracia, en el sector periférico, que ahora se conoce como la esquina de San Lázaro, se construyó un cementerio y un hospital para enfermos de lepra.

El Real Hospital de San Lázaro se levantó en lo que hoy se conoce como Esquina de San Lázaro y abarcaba hasta el área de la Hoyada en Caracas.
El Real Hospital de San Lázaro se levantó en lo que hoy se conoce como Esquina de San Lázaro y abarcaba hasta el área de la Hoyada en Caracas.

Por mucho tiempo la parroquia tuvo una imagen de devastación y ruinas. La recuperación comenzó durante el Gobierno de Antonio Guzman Blanco, quien tuvo como meta la modernización afrancesada y neoclásica de Caracas.  En la Candelaria, entre otras edificaciones, se reconstruyó la iglesia.

Caracas, Plaza la Candelaria, Iglesia, 1905
Caracas, Plaza la Candelaria, Iglesia, 1905

 El nuevo templo fue obra de los ingenieros Pablo Miguel González, Lorenzo Melencio Osío, Jesús Muñoz  Tébar, Santiago Aguerrevere, Juan Hurtado Manrique y Pablo Castillo.

Iglesia de La Candelaria, Caracas, 1906
Iglesia de La Candelaria, Caracas, 1906

 La  reconstrucción de la fachada se realizó entre 1868 y 1872.  Luego, entre 1880 y 1891 se agregaron los conos, las puertas y el balcón central, mientras que el arreglo del campanario y algunos altares fueron hechos a finales del siglo.

Caracas plaza la Candelaria Plaza
Caracas plaza la Candelaria Plaza

 Desde entonces, esta iglesia de planta rectangular, presenta una distribución espacial de tres naves divididas entre sí por columnas de orden dórico.

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 En la iglesía de La Candelaría descansan los restos del médico venezolano que consagró toda su vida al servicio de la ciencia y de los pobres, venerado doctor José Gregorio Hernández.

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