Breve Historia de la Plaza Bolívar de Caracas, Corazón de La Patria

Fundada por Diego de Losada en 1567 sucesivamente llamada Plaza Mayor, Plaza Principal, Plaza de Armas, Plaza de la Catedral y Plaza del Mercado, entre otros nombres, hasta que en 1874, el entonces presidente de la República, Guzmán Blanco, la bautizó definitivamente como Plaza Bolívar.

 

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Hasta no hace muchos años, la Plaza Bolívar, fundada por el presidente Guzmán Blanco en 1874, más que un centro geográfico, era una cuadrilátero representativo de una Caracas apacible y provinciana, sitio de reunión y tertulia, savia de anécdotas y tradiciones, lugar de encuentros y partida de nacimiento de personajes novelescos y fabulosos que marcaron toda una época en la ciudad.

Los primeros árboles republicanos y los últimos faroles coloniales , año 1867. En la gráfica trabajos se remodelación de la Plaza mayor, mucho antes de que llegara la estatua ecuestre de Simón Bolívar, El Libertador
Los primeros árboles republicanos y los últimos faroles coloniales , año 1867. En la gráfica trabajos se remodelación de la Plaza mayor, mucho antes de que llegara la estatua ecuestre de Simón Bolívar, El Libertador

En el valle toromayna, la plaza nace con la ciudad, cuyos cuatro siglos empiezan en cuatro esquinas que desbordan y resumen la historia. Ha sido cuna de Caracas, núcleo militar, político, administrativo: ágora, foro, centro cívico, festivo, religioso, comercial, epicentro de rebeldía.

La Plaza Mayor después de la demolición de la arquería. Dibujo de Ramón Bolet Peraza, año 1867
La Plaza Mayor después de la demolición de la arquería. Dibujo de Ramón Bolet Peraza, año 1867

Todo lo ha visto: toros y cañas, teatro y danzas de juras y fiestas, fuegos inquisitoriales, inciensos y pólvora, la tortura y el reto, plagas y epidemias, terremotos y guerra, triunfos y derrotas, apoteosis y ejecuciones de patriotas y realistas, heroísmos e independencia.

Litografía Müller & Stapler. Dibujo de Federico Lessmann, 1852, Mercado colonial de Caracas. A la izquierda el Concejo Municipal y a la derecha la Casa Amarilla
Litografía Müller & Stapler. Dibujo de Federico Lessmann, 1852, Mercado colonial de Caracas. A la izquierda el Concejo Municipal y a la derecha la Casa Amarilla

Días terribles, días cabales de todas las épocas. En la plaza era usual la ejecución y fusilamiento de enemigos políticos y conspiradores contra el gobierno colonial español, siendo los más conocidos el de José María España y José Leonardo Chirinos, en la que sus cadáveres fueron descuartizados en la plaza, por los años de 1799.

Ya presente en la fundación de la ciudad en 1567, se llamaba Plaza Mayor (cambia de nombre en 1842). En 1755 se construyeron unas arcadas que la rodearon, por el gobernador Ricardos.
Ya presente en la fundación de la ciudad en 1567, se llamaba Plaza Mayor (cambia de nombre en 1842). En 1755 se construyeron unas arcadas que la rodearon, por el gobernador Ricardos. En esta ampliación de la foto estereoscópica, se pueden apreciar diversos detalles del mercado y vendedores. El fondo corresponde a la cuadra de Principal a Monjas.

Ha sido Plaza Mayor, Plaza Pública, Plaza Nueva, Plaza Real, Plaza Vieja, Plaza Principal, Plaza de Armas, Plaza de la Constitución, Plaza de la Catedral, Plaza del Mercado y Plaza Bolívar que por fin reverencia el nombre y luce la estatua.

La cuadra de Monjas a Principal en 1866, después de la demolición de la arquería. Resaltan la Casa Amarilla y al lado la litografía H. Neunn
La cuadra de Monjas a Principal en 1866, después de la demolición de la arquería. Resaltan la Casa Amarilla y al lado la litografía H. Neunn

Desde 1874 El Libertador cabalga en medio del fervor de la patria, con la gloria de América y Venezuela, en el corazón de Caracas.

1901: La primera foto del primer día del segundo milenio, tomada por Federico Carlos Lessmann, hijo de Federico Lessmann, quien tomó la primera foto del mercado de la Plaza Mayor, la cual luego se convirtió en la Plaza Bolívar de Caracas
1901: La primera foto del primer día del segundo milenio, tomada por Federico Carlos Lessmann, hijo de Federico Lessmann, quien tomó la primera foto del mercado de la Plaza Mayor, la cual luego se convirtió en la Plaza Bolívar de Caracas

El 7 de noviembre de 1874 durante el primer gobierno de Antonio Guzmán Blanco fue inaugurada la estatua ecuestre del Libertador en la Plaza Bolívar de Caracas en medio de una gran celebración que incluyó el uso, por primera vez, de aparatos eléctricos para iluminar la plaza.

1866, cuando fue demolida la arquería de la Plaza Mayor. A la izquierda, la cuadra de Principal a las Monjas, a la derecha, de Principal a Torre
1866, cuando fue demolida la arquería de la Plaza Mayor. A la izquierda, la cuadra de Principal a las Monjas, a la derecha, de Principal a Torre

La obra es una réplica de la que se encuentra ubicada en Lima, cuyo autor fue el escultor Adamo Tadolini.

En la gráfica la estatua de El Libertador del Perú, obra de Tadolini, fue inaugurada en 1859, quince años antes que la de Caracas, la cual es copia de la peruana
En la gráfica la estatua de El Libertador del Perú, obra de Tadolini, que fue inaugurada en 1859, quince años antes que la de Caracas, la cual es copia de la peruana

Sin embargo, el escultor de la réplica ubicada en Caracas fue Escipión Tadolini, hijo del primero. El molde utilizado para realizar ambas estatuas fue fabricado por la Fundición Von Müller, con sede en Munich, Alemania.

La población caraqueña esperó con ansiedad la inauguración del monumento ecuestre de El Libertador y desde temprano comenzó a llegar a las cercanías de la Plaza
La población caraqueña esperó con ansiedad la inauguración del monumento ecuestre de El Libertador y desde temprano comenzó a llegar a las cercanías de la Plaza

La estatua fue esculpida en bronce, con una aleación de 90% de cobre. Mide 4 metros de altura, y representa a Simón Bolívar sobre un caballo erguido sobre sus patas traseras. El conjunto se halla sostenido sobre un pedestal de dos gradas, hecho de piedra sienita de color negro, con puntos granitoides.

La obra es una réplica de la que se encuentra ubicada en Lima/ Foto: Cortesía
La obra es una réplica de la que se encuentra ubicada en Lima/ Foto: Cortesía

En el interior de la base del pedestal de la obra se conserva una serie de documentos y monedas de plata de la época; la colección Historia y Geografía de Venezuela, escrita porAgustín Codazzi; acta del primer censo de la República, realizado en 1873; un ejemplar de cada uno de los principales diarios que circulaban en el país, además de las Constituciones de 1857, 1858, 1864, 1874.

 

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Un comentario sobre “Breve Historia de la Plaza Bolívar de Caracas, Corazón de La Patria

  1. Hay un error del escultor al presentar al caballo de Bolívar con sus manos, patas delanteras, ambas levantas. En el idioma ecuestre, quien monta un caballo con las cuatro patas en el suelo, indica que murió de muerte natural, con una pata levantada, murió como consecuencia de heridas en batalla y si ambas están levantadas, ello indica que quien la monta, murió en batalla, lo cual no es el caso de Simón Bolivar.

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