Vamos de Sabana Grande a Chacao pasando por Chacaito

Para viajar de Sabana Grande a Chacao. se pasaba por las pulperías de Chacaíto. A la orilla del antiguo camino entre Sabana Grande y Chacao se hallaba  el punto de Chacaíto  con sus pulperías y casas de corredor. Hacia el Sur se encontraban las vegas y el trapiche de la Hacienda Bello Monte, donde Bolívar transcurrió largas temporadas de su juventud. Muy cerca de este sitio cruzaba el primitivo sendero que conducía a las poblaciones de Baruta y El Hatillo, no sin antes tener que atravesar el río Guaire por un estrecho y hermoso puente colgante.

Cuéntame

Las Delicias, Sabana Grande

Desde Chacaíto se va en la actualidad a todas las urbanizaciones del Este y aún a Petare pasando por Chacao.

Puente de Chacaito, 1931

Alejandro Humboldt en 1800 se preguntaba por qué razón la primitiva ciudad no había sido edificada en la parte más extensa y llana del valle de Caracas.

Pueblo de Petare, 1940.

 

Desde las estribaciones de la Cordillera, las vegas caían en suave declive hasta las riberas del Guaire, entonces río anchuroso y de aguas limpias. Fue precisamente en aquellos predios donde el Padre Mohedano realiza en el último cuarto del siglo XVIII la siembra de seis mil cafetos.

una-imagen-de-1900-caracas-rio-guaire-sabes-que-puente-era-ese1
Una imagen de 1900 del Río Guaire. Al fondo se observa uno de los puentes metálicos que entrelazan Caracas

A raíz del terremoto de 1766 propusieron en el Ayuntamiento de Caracas reconstruir la ciudad en el valle de Chacao. Esta iniciativa no prosperó y durante casi dos siglos más siguió siendo un paraje casi rural enmarcado entre verdes cañaverales  y torreones de trapiches. Allí tenía su escuela de música el Padre Sojo; estaba la posesión de Bartolomé Blandín y las estancias de la Floresta y El Convento, Los Ravelos y Las Mercedes; Chacao, como Sabana Grande, eran pequeños caseríos de agricultores.

Calle Real del pueblito Sabana Grande, 1910
Calle Real del pueblito Sabana Grande, 1910

Hasta no hace mucho tiempo existió un pintoresco “paso a nivel” en el cruce de la línea férrea Caracas-Petare–Santa Lucía con la entrada en el Country Club. Por aquella Trocha – además del tren- circulaba un tranvía de dos pisos que hacía itinerario regular entre la estación de Santa Rosa y Petare.  Actualmente  es parte de la Avenida Libertador.

Ferrocarril Central de Venezuela que corría entre las estaciones Santa Rosa (Caracas) y Ocumare del Tuy vía Sabana Grande, Chacao, Dos Caminos Petare,
Ferrocarril Central de Venezuela que corría entre las estaciones Santa Rosa (Caracas) y Ocumare del Tuy vía Sabana Grande, Chacao, Dos Caminos Petare,

En el lugar que hoy ocupa el Caracas Country Club poseyó extensa finca Bartolomé Blandín, quien era hijo de un farmaceuta  francés que vino a Venezuela en 1740; Bartolomé Blandín tenía en Chacao su estancia que era el lugar predilecto de reunión de las principales familias caraqueñas que cultivaban la música con esmero.

Reunión de parroquianos en el casco central de Chacao

Arístides Rojas comentaba que las primeras reuniones musicales de Caracas se efectuaron en el oratorio de los Padres Neristas y bajo la arboleda  de “Blandín y “La Floresta”. El primer cuarteto fue ejecutado a la sombra de los naranjeros, en los días que sonreían sobre los terrenos de  Chacao los primeros arbustos de café”.

Av. Principal Country Club c.1950 2
Av. Principal Country Club c.1950

En la Hacienda de Blandín, San Felipe y La Floresta que pertenecieron a Blandín y los Padres Sojo y Mohedano se cultivaron en gran escala en el valle de Caracas  las primeras plantaciones de café, en 1784. 

La Hacienda Blandín se mantuvo intacta hasta 1929
La Hacienda Blandín se mantuvo intacta hasta 1929

Hasta ese momento la planta crecía como un adorno exótico en vez de planta reproductiva. “Los granos y arbustillos recibidos de las Antillas francesas habían sido distribuidos entre los agricultores”, sin ser plantados aún de manera masiva.

Adoptando el método utilizado en las Antillas para la plantación de café lograron obtener cincuenta mil plantas. Por primera vez el padre Mohedano y sus aliados contemplarían el blanco florecer en las ramas de los cafetos.  Para celebrar tan grande triunfo, recolectados los granos requeridos para preparar la primera infusión de café que habría de saborearse en el valle de Caracas, ofrecieron una fiesta campestre. Fue en Blandín a fines de 1786, con asistencia de aficionados a la música y de familias y personajes de Caracas.

Hacienda de café, fachada de las oficinas, Caracas, foto sin fecha exacta

“Por grupos irían llegando los invitados unos en cabalgaduras, otros en carreta de bueyes, pues la calesa no había, para aquel entonces,  hecho surco ni en las calles de la capital ni en el camino de Chacao. Por otra parte, era de lujo, tanto para caballeros como para damas, manejar con gracia las riendas del fogoso corcel, que se prestaba ricamente enjaezado, según uso de la época”.

Bajo la arboleda se interpretaron melodías. Después del almuerzo comenzó a servirse el café. La primera taza se ofreció al padre Mohedano, mientras todos aplaudían.

Hacienda Baldín 1929. Archivo de Ricardo Guinand
Hacienda Baldín 1929. Archivo de Ricardo Guinand

En este siglo la hacienda Mohedano se convirtió en la Castellana,  la hacienda La Floresta del Padre Sojo en la Urbanización de La Floresta, y la hacienda Blandín en el Country Club.

La Caracas que conocí inglesa era un lugar de esparcimiento situado en el campo con instalaciones y canchas para practicar deportes al aire libre. El primer Country Club de Caracas estuvo en terreno de la hacienda La Vega en  lo que hoy es Vista Alegre.

PrincipalAltamira 2
Altamira, años 40. Avenida Principal

En 1929 se formó  el “Sindicato Blandín” que adquirió la hacienda Blandín donde proyectaron  los campos de golf. El proyecto de los arquitectos norteamericanos Olmsted Brothers quienes desarrollaron la práctica de diseño urbano del paisaje, con una nueva actitud hacia la naturaleza “como un remedio a los males causados por la desintegración moral generada por las grandes ciudades sin forma, tanto física como social”.

Crónica tomada del Diario de Caracas, 1983

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s